ESCLAVITUD Y LUCHA POR LA LIBERTAD
EL LARGO COMBATE DE LAS ABOLICIONES

Les tables de honte, par Schneider et Langrand - Musée d'histoire de Nantes

Les tables de honte, par Schneider et Langrand - Musée d'histoire de Nantes

Practicada desde la Antigüedad en todas las partes del mundo, la esclavitud solo empieza a suscitar críticas en tanto en cuanto atenta contra el ser humano con mucho retraso y por una pequeña minoría.

Durante la época de la trata atlántica, entre los siglos XVI y XIX, la opinión predominante, incluida la de la comunidad religiosa, era que los esclavos negros son « bienes muebles » equiparables a unas bestias de carga. La comunidad de intelectuales, incluido el propio Montesquieu, reconocía que este tráfico era indispensable para la economía de las colonias.

Sin embargo, desde el inicio de la trata atlántica, se elevaron algunas voces en contra del comercio de seres humanos y en contra de la esclavitud. Entre los precursores, se encuentran religiosos enfrentados con la postura oficial de la Iglesia, filósofos franceses de la Ilustración, líderes abolicionistas ingleses e incluso economistas que consideraban que la esclavitud era contraproducente.

Fue necesario esperar hasta finales del siglo XVIII para que se pusiera en marcha un verdadero movimiento abolicionista en Norteamérica primero y en Inglaterra y Francia después.

Paralelamente, los mejores luchadores en contra de la esclavitud serán, durante mucho tiempo, los propios esclavos. A través de su resistencia pasiva, que incluía prácticas como el suicidio o el aborto, de sus sabotajes, sus revueltas y sus huidas (los cimarrones), lucharán incansablemente en contra de un sistema aplastante hasta debilitarlo y acabar con su viabilidad.

En Francia, la Revolución y las insurrecciones de los esclavos en las Antillas conducen a una primera abolición de la esclavitud el 4 de febrero de 1794, aunque Napoleón la restableció de nuevo en 1802. Fue necesario esperar hasta la llegada de Victor Schoelcher y la Segunda República para que la esclavitud quedara definitivamente abolida en Francia y en sus colonias el 27 de abril de 1848.

Nantes y la abolición de la esclavitud

Muy implicada en la trata negrera y en el comercio colonial, Nantes nunca llegará a liderar la lucha abolicionista.

A pesar de la abolición de la trata por los ingleses en 1807 y las presiones crecientes del gobierno francés, Nantes sigue participando en el comercio negrero, incluso durante la época en la que esta práctica se consideró ilegal, previamente a la abolición definitiva de la esclavitud en 1848.

Ver cronología de las aboliciones.

Sitio web de la Asamblea Nacional :
http://www.assemblee-nationale.fr/histoire/esclavage

Sitio web de la BBC (Reino Unido) :
http://www.bbc.co.uk/abolition/