ESCLAVITUD Y LUCHA POR LA LIBERTAD
Nantes,
la TRATA NEGRERA Y LA ESCLAVITUD

Desde mediados del siglo XVII a mediados del XIX, Francia organiza como mínimo 4.220 expediciones, gestionadas en su mayor parte por los armadores de Nantes. 

Puertos principales          Número de expediciones
Nantes                                 1714
Le Havre                              451
La Rochelle                          448
Burdeos                               419
Saint-Malo                           218
Lorient                                 137
Honfleur                              134
Marseille                              88
Dunkerque                          41

En menor medida, otros puertos franceses participan también en este comercio: Rochefort, Bayonne, Vannes, Brest, Morlaix, Dieppe, Cherbourg, Saint-Brieuc, Sète, Marans…

El papel de Nantes en el comercio negrero es paradójico.

Cuando se embarca por primera vez en la trata negrera a comienzos del siglo XVIII, Nantes lleva dos siglos y medio de retraso respecto a Portugal y más de un siglo respecto a los puertos de Le Havre, Burdeos o La Rochelle. Y cuando abandona la trata en 1830, lo hace mucho antes que otros puertos como Le Havre (1847), puesto que la esclavitud se mantiene en Cuba hasta 1886 y en Brasil hasta 1888.

Así pues, Nantes no debe su primacía a la duración de su participación, sino a su densidad, con la organización del 43% de las expediciones negreras francesas (es decir, aproximadamente el 5 o 6% de la trata atlántica europea).

 En el transcurso del siglo XVIII, entre un 10 y un 33% del comercio marítimo a través de Nantes se corresponde con expediciones negreras y el porcentaje restante a operaciones comerciales asociadas con la economía de plantación basada en la esclavitud.

Tal como recuerda el historiador Eric Saugera: « Más que en otros lugares, Nantes hizo suyo el principal argumento a favor de la trata negrera: las colonias son indispensables para la riqueza nacional, los negros son indispensables para su valorización y la trata es indispensable para su renovación »1.

En poco más de un siglo, los navíos de Nantes habrían transportado más de 550.000 cautivos negros con dirección a las colonias.

 1- Nantes en la trata negrera francesa entre los siglos XVIII y XIX, catálogo de la exposición « Les Anneaux de la Mémoire », Nantes, 1992.