EL mEmorial
Nantes FRENTE A SU HISTORIA

Vue du cap Français et du Nvr La Marie Séraphique de Nantes, capitaine Gaugy, le jour de l'ouverture de sa vente, troisième voyage d'Angole, 1772-1773 - Musée d'histoire de Nantes

Vue du cap Français et du Nvr La Marie Séraphique de Nantes, capitaine Gaugy, le jour de l'ouverture de sa vente, troisième voyage d'Angole, 1772-1773 - Musée d'histoire de Nantes

Nantes, primer puerto negrero francés. Entre los siglos XV y XIX, un buen número de puertos europeos como el de Liverpool, Londres, Bristol, Nantes, La Rochelle, Burdeos, Ámsterdam, Lisboa, se dedica a la trata de esclavos. Durante el siglo XVIII, Nantes se convirtió en el primer puerto negrero francés. Armadores, banqueros, industriales, comerciantes, constructores navales, marineros: todos, en mayor o menor grado, se beneficiaron de este comercio.

 Un largo período de olvido. En 1848, después de una larga lucha, se vota la abolición de la esclavitud, en gran parte, gracias a los esfuerzos de Victor Schoelcher. Nantes pasa de página pero, debatiéndose entre un sentimiento de cinismo y mala conciencia, se cubre de un manto de silencio y de olvido.

Fue necesario esperar hasta la década de los 90 para que los habitantes de la ciudad de Nantes pusieran en marcha, junto a las autoridades municipales, una iniciativa voluntaria dirigida a enfrentarse cara a cara con su historia. En 1992, con más de 400.000 visitantes, la exposición « Les Anneaux de la Mémoire » permitió comprender y analizar estos hechos históricos.

Una memoria asumida y nuevas luchas presentes y futuras. Desde entonces, Nantes prosigue su camino de la memoria recuperada. En 20 años, ha estado jalonada de acciones locales e internacionales: cooperación y hermanamientos con ciudades africanas y sudamericanas, apoyo a asociaciones, organización del Foro Mundial de los Derechos Humanos, apertura de salas dedicadas a la trata de esclavos en el Museo de Historia de Nantes, apertura del Instituto de Estudios Avanzados con su original enfoque de las relaciones norte-sur, etc. Por último, la construcción del Memorial en 2012, para rendir homenaje a todos los que han luchado, siguen luchando y lucharán contra la esclavitud, viene a cerrar un ciclo y a abrir uno nuevo: el del presente y del futuro.